ESTE RETAZO DE POST SUCIAMENTE LA SACA DE HOMERUN DE LA CRIPTA

Uhm, este retazo es una especie de reedición de uno viejo, pero como no lo conseguimos, pues ni modo, viene así.

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El muchacho estaba en los camerinos, tenía una caja enfrente de él, y la veía con mucha ilusión, esperó a sus compañeros, los cuales lo rodearon y le preguntaron si esa era la caja de los uniformes, él dijo que si, se abrió la caja y los uniformes relucientes con el nombre “los competidores” estaban organizados, número y nombre, se los repartieron, se los pusieron y les quedaron coquetos, estaban muy felices y así mismo caminaron por el pasillo rumbo al campo, donde empezaría la liga de béisbol juvenil de la ciudad, poco a poco fueron saliendo uno a uno, mientras sus padres orgullosos aplaudían con mucho orgullo, uno a uno se fueron alineando para las presentaciones, quedando de último el pana Kevin que salió mientras el resto de sus compañeros lo saludaban y lo loaban, mientras Kevin escuchaba el himno nacional estaba recordando lo mucho que había trabajado para llegar allí… por qué no recordamos eso hecho los locos????

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Kevin siempre fue un gran apasionado al béisbol, le quedó de herencia de su hermano mayor y de su padre, que se la pasaban los fines de semana con muchos amigos hablando de jugadas, jugadores y equipos tanto bueno como malos, a diferencia de sus parientes, que solo se acercaron al béisbol por medio del fanatismo, Kevin se quería acercar al deporte por medio de la práctica, pero no tenía muchas aptitudes físicas para eso, aparte que socialmente era bien nulo, porque era bastante nerd pues, y como él tenía unos cuantos amigos, tan nerds como él, los cuales también le tenían el gusto por el béisbol, pero cuando iban a los juegos, o a las selecciones para jugar en los partidos colegiales, pues siempre eran lo últimos en ser escogidos, y por supuestos jugaban de centro banquistas, tu sabes para decir que nunca jugaban, alguna vez intentaron darle una opinión a sus entrenadores y obvio que tampoco les paraban bola con eso, una vaina bien frustrante.

Así que Kevin se le ocurrió que el quería jugar, aunque sea un solo campeonato, y como estaba en su último año de colegio, pues se le ocurrió que él iba a sacar un equipo de béisbol, le dijo a sus amigos nerds y estos a sus amigos y bueno, luego de las reticencias iniciales, salieron los 25 jugadores que le pedían para poder tener un equipo, lo divertido fue que luego al muchacho se le ocurrió la genial idea de que iba a inscribir el equipo en la liga de la ciudad, todos sus compañeros lo vieron con cara de que estaba totalmente loco, si nunca habían jugado un partido juntos en su vida, iba a ser una locura, pero Kevin lo tenía entre ceja y ceja, fue para la inscripción y se presentó.

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Pero la cosa no iba a ser tan fácil, en su mismo colegio había ya un equipo de béisbol, con según ellos mismos, los mejores jugadores del colegio, y obvio que a ellos no les gustaba para nada que su equipo no fuera el último representante del colegio, por eso, usando un representante de la liga de béisbol de la ciudad, intentaron boicotear y suspender la inscripción de los muchachitos, dando un poco de razones bastante idiotas pues, pero como había influencias de por medio, pues iban por la labor de sacar el equipo antes de que siquiera diera su primer turno de juego, además los muchachos del otro equipo de béisbol le hacían la vida imposible a los muchachos del equipo de Kevin, les decían que no lo iban a lograr, que ellos iban a competir por ese título, les guste o no.

Pero como siempre hay un giro del destino, había un colegio, uno muy chico que decidió, así porque sí apadrinar el equipo, cómo ya su colegio tenía un equipo postulado, y ellos no tenía siquiera un entrenador, pues decidieron darles el chance, cuando salió la postulación por el colegio, todos se quedaron de piedra, hasta madrina les habían dado, no hubo más nada que hacer, había un cupo restante por un colegio que se cayó a último minuto, pues el equipo de Kevin, terminó siendo admitido, ante el asombro de sus ladilladores, los muchachos se abrazaron y se alegraron que jode, al momento de escoger el nombre, lo decidieron al unísono, se llamaron los competidores, porque ese era el deseo de los muchachos, el competir aunque sea una sola vez en el colegio, antes de que no lo pudieran hacer por cosas de la vida, así les consiguieron los uniformes y así les dieron su calendario de juegos, como era una liga de 21 equipos, dos juegos de home club y dos juegos de visita para cada oponente, total de 80 juegos, una vainita no. Eso era lo que estaba pensando Kevin al momento de entrar al campo a empezar el primer juego de la temporada, sería una temporada apasionante, algo que nunca olvidara.

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Un par de horas después, estaban todos en el camerino donde estaban sus cosas, se veían las caras unos a los otros, con los ojos medio vacíos, y nadie estaba sonriendo, es que el primer juego de los competidores había terminado, con un score adverso de 28 a 0, y ni siquiera el juego fue completo, lo terminaron a mitad del cuarto inning, sacaron una regla loca de K.O. más que todo porque al lanzador de los competidores lo trituraron en 2 tercios con 12 carreras, hubo hits, triples, dobles y cuadrangulares, batazos que se les fueron entre las piernas, elevados que no fueron atajados y cayeron al piso, unos cuantos errores para unos competidores que compitieron mucho para jugar, pero jugaron soberanamente mal, y bueno al bate, tres turnos por tres innings cada uno con un ponche, algunos bastantes feos, con bates volando y bateadores en el piso por pararse muy mal, todas esas cosas estaban en la mente de nuestro equipo de jugadores, se veían las caras y pensaban algo como “quedan 79 juegos y ahora que hacemos?”

Podríamos decir que luego de esos primeros juegos, las cosas iban a mejorar para los jugadores del equipo de los competidores, pero sencillamente no, al equipo de los competidores, lo masacraron juego tras juego, la vaina era tan brutal, que para hacer el juego más rápido les aplicaron el regla del K.O. cada vez que el oponente llegaba a 25 carreras, les daban el turno a los bateadores de los competidores a ver si podían regresar, luego de unos 10 juegos, bajaron a 20 carreras y luego lo dejaron en 15, porque es que los muchachos luego al batear, se ponchaban de forma seguida, de cuando en cuando es que daban un rolincito manso para salir en base, aunque la primera vez que lo dieron fue tan inesperado que la pelota salió del cuadro y el muchacho llegó a la base, pero como no se quedó allí quieto sino medio salido, lo tocaron y quedó fuera, al octavo juego vino el primer hit, pero a la jugada siguiente salió por doble play, así que se podrán imaginar cómo estaba la vaina.

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Se puede inferir que los competidores se empezó a ver como el hazmerreír de la liga de béisbol de la ciudad, muchas veces el público empezaba a burlarse de ellos, algunos jugadores de equipos contrarios, les hacían chiflas e incluso algunos árbitros hacían jugadas a favor de sus oponentes para que el juego se hiciera más rápido, hubo alguna que otra jugada que era cerrada y a favor de los competidores, la cual la pusieron a favor de los contrarios.

Así que ya a mediados de competición, cuando el equipo tenía una marca de 0-42, los muchachos estaban bastante desanimados y muy contrariados, sus padres que iban a apoyarlos en el juego, poco a poco se fueron desapareciendo también de los juegos, haciendo un panorama desalentador, solo bastó que algunos jugadores fueran tentados por otros equipos para irse con ellos, buscando disolver el equipo de los competidores porque muchos les daba como piquiña, cuando se enteraron el resto de los jugadores, se armó una vaina bien buena, hubo gritos, señalamientos, peos y demás, se acusaron, se mentaron la madre y todo, y el ambiente era bien cargado y pesado, hasta que apareció Kevin, que había estado en cuanta posición había de béisbol e incluso fue de las últimas veces de lanzador, sin importar que los reventaran a palo limpio, vio a todos los muchachos, que todo sencillamente se había ido a la mierda, y como todavía era capitán de equipo, les dijo a todos, que los que se quisiera ir a otro equipo eran libres de hacerlo, ya no valía la pena seguir con esa vaina, porque intentaron hacer una gracia y todo se volvió una morisqueta, se fueron tres muchachos, según y que porque eran los más talentosos, se fueron a equipos de media y alta posición, donde o no jugaron o jugaron muy poco o cuando les dieron el chance, se quedaron en el aparato, de allí a la banca, ninguno de los tres terminó la temporada, saliendo de sus respectivos equipos, de béisbol y del interés del relato, que es lo que nos ocupa.

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Así las cosas, el equipo de los competidores, dejó de ir a los juegos, los jugadores pues no aparecieron y no se presentaron, la figura del forfeit apareció y perdían los juegos 1 a 0, nada mal, lo que no le hizo gracia a la liga fue que ya llevaban 16 forfeits seguidos, además que el equipo de los competidores empezó, no se sabe cómo a atraer interés de aficionados al béisbol, cuando iban a verlos y no estaban las pitas eran arrechas, los oponentes no estaban muy complacidos de ganar así, una vaina tipo, agarra tu victoria y no me estés ladillando.

Por eso los llamaron a capítulo, les dijeron que debían volver a la competencia porque estaban violando los estatutos de la misma, que sino, los iban a sancionar, Kevin y unos amigos que fueron a la reunión, sencillamente les dijeron que si quería que los expulsaran del campeonato, que sencillamente no vale la pena seguir con eso, que estaba desengañado y decepcionado, que mejor se dedica a otra cosa, algo que si le llene…

Al final los obligaron a regresar al juego, digamos que los sobornaron, algunos que tenían cupos en universidades y cursos, les dijeron que los iban a anular si no terminaban el campeonato, por eso al final de la temporada en el juego número 80 de la temporada y luego de una expectativa enorme que si aparecían o no, estaba el equipo de los competidores, se veían las caras unos a los otros, total, desde que se separaron no se habían reunido, uno dijo y ahora qué???? El otro dijo, intentaremos divertirnos supongo, cuando uno dijo que los iban a triturar despiadadamente, salió otro desde lo lejos, y??? Al final es solo un juego, lo único que se pierde es el juego nada más. Uno a uno tomaron esa frase y la asimilaron, se vieron las caras, y cayeron en cuenta, que se pierda el juego, la amistad no, por eso juntaron sus manos y gritaron el nombre del equipo, si sería el último juego, por lo menos lo intentarían una vez más.

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Cuando salieron al campo, se encontraron unas gradas repletas de gente que los recibieron con aplausos, muchos apoyándolos a ellos, con pancartas, con gritos y loas, incluso el equipo que estaba al frente los aplaudió, los padres de cada uno también estaban presentes, por lo menos para verlos una vez más, les dijeron, que estaban muy orgullosos de ustedes, se pararon, los presentaron, los aplaudieron, vino el himno y la voz de playball.

Le dieron el turno al bate a los competidores, vino el primer bateador y se ponchó, pero un tercer strike bien discutible, el segundo al bate tiró un rolling al hueco, que el campocorto le llegó y lanzó espectacularmente a primera haciendo el out, y el tercer out fue un batazo que hizo que uno de los infielders se estirara para llegarle, ya el turno le tocaba a Kevin, a lanzar se ha dicho.

Lo intentó y le dio con todo,  logrò ponchar a uno tiràndole, otro fue un fly que el primera base sacò de las gradas metiendo la mano donde casi no llegaba, hubo un batazo que hizo que el short se estirara para llegarle y lo logrò hasta lograron quitarle un jonrón en plena carrera y un brinco espectacular, pero el otro equipo a punta de hits y dobles seguidos, le fueron abultando la cuenta en los inings, iba perdiendo 13 a 0 con dos outs y corredores en primera y tercera en el tercer inning, cuando lanzó una bola franca por todo el medio y casi bomba, la conexión fue monstruosa, fuera del parque, 16 carreras, hora del cambio, Kevin cuando llegó al dogout lo ovacionaron los que estaban cerca del mismo, sus compañeros lo recibieron con abrazos, reconociéndole el esfuerzo porque logrò pasar del segundo, pero igual había que batear, igual en su segundo turno los tres cayeron por ponche, asì que se podràn imaginar.

El primer bateador y el segundo se poncharon tirándole, quedando un solo turno, cuando preguntaron quien quería, salió un chamo y dijo que yo, era un chamo alto gordito que había agarrado dos turnos y no había hecho más, era burda de pana y era del que rellenaba el equipo cuando hubo la fuga, se vieron las caras y le dijeron que bueno, que le diera pues.

El muchacho salió a la caja de bateo y se cuadró, vino el primer envió y lo peló, primer strike, vino el segundo envío a toda chola y también fue strike, el muchacho se salió un momento para agarrar aire, se volvió a meter a la caja, vino el envío un poco fuera… Bola!!! Sorprendente. Cuando el lanzador lanzó otra vez, lo lanzó con tanta fuerza que la bola, pegó del piso y se fue para atrás, bola dos, el lanzador se salió para agarrar mínimo, el entrenador salió y le dijo, que era solo un strike , que era fácil, uno más y todo acabó.

El lanzador se colocó en posición, el gordito se metió en la caja con las piernas un poco más flexionadas y con la mirada que denotaba concentración, el lanzador pensó que le iba a lanzar con todo la recta, y así lo hizo, el gordito sintió que algo le venía por eso vio como un chispazo, apenas lo vio, movió las muñecas y bateó con toda su fuerza, sintió el contacto del bate con la pelota a toda velocidad, no dudo. Pero del impacto tuvo la mala suerte que perdió el equilibrio, cayendo al piso, pero si bateó.

El batazo salió, alto, muy alto, lejos, cada vez más lejos ante la incredulidad de todo el mundo, hasta que salió fuera del campo, home run, las gradas estallaron en alegría y el muchacho se levantó extrañado, vio al umpire que le dijo, anda hijo da la vuelta al cuadro, la sacaste del parque, viendo a sus compañeros de equipo salir llenos de alegría, dio la vuelta al campo, incluso siendo saludado por sus oponentes, cuando llegó a home y pisó fue recibido con mucha alegría, tanto así que se olvidaron de batear, les decretaron el out por regla y el juego terminó16-1, un resultado que en frió no decía mucho, pero significó mucho. Un tipo que apostó unos cobres a favor de que ellos anotaban una carrera aunque sea, se hizo millonario, uno de los chicos del equipo había hecho una apuesta con una muchacha, que si el equipo hacía una carrera salía con él, fue la primera de el resto de las salidas que hicieron, primero por apuesta, luego de amigos, luego de novios hasta llegar marido y mujer y bueno que esa escena fue usada una y otra vez para películas de béisbol, el juego que no se termina hasta que se termina verdad Yogi Berra???

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Extended 1: Kevin luego de terminar la temporada, fue a la universidad, se dejó del béisbol por un tiempo, pero fue por poco tiempo, esta vez no lo intentó como jugador, sino como asistente de coach, el entrenador vio en él, a una persona con gran conocimiento y por eso le enseñó todo lo que supo, fue el inicio de una carrera como entrenador de colegio bastante exitosa, incluso teniendo algunas pasantías en ligas profesionales, al final se hizo un maestro de la sabermetría y fue bastante útil para algunos equipos, igual hasta se casó con una chica que lo vio se apaleado una y otra vez que jugaba, le dijo que valìa la pena estar con alguien que no se daba por vencido y le seguìa echando bolas así la situación estuviera más negra que una hormiga.

Extended 2: el gordito lo vamos a llamar Benny, luego de ese juego y terminada la temporada colegial, vino el momento de la universidad, el primer año lo pasó en blanco, porque se concentró en los estudios, pero como le iba muy bien, aprovechó para intentar en los tryouts de la universidad y tuvo la gran suerte de que, lo aceptaron el equipo, claro no fue ni la estrella y tampoco titular, pero tuvo sus buenos juegos en los tres años que tuvo de carrera en la universidad. Cuando esta terminó, el muchacho estaba pendiente de hacer carrera en lo que estudió, pero un scout le dijo que lo podía intentar en las ligas profesionales, por lo menos en filiales menores, consiguió un equipo que le dio un trato chévere, que podía jugar con ellos sin dejar de trabajar, como una especie de trabajo social y como forma de tener conexión con el público, lo bueno es que el muchacho acallaba las polémicas jugando muy bien en los raticos que lo dejaban, generalmente de bateador emergente, o jugando en el campo en los últimos innigs de cuando en cuando. Así estuvo unos años.

Pero luego vino un año, en que si lo intentó, tenía 30 años, una buena posición económica y tenía la disposición de echarle bolas, y tuvo la suerte que fue titular en el equipo, y así se fue, le echó bolas, le costó un poco ser regular y constante, pero aumentó su average poco a poco, hasta que cuando pensaba que no lo iban a llamar… pues recibió un llamado un poco inesperado. Una liga extranjera, no muy lejos que se fijó en él y le ofreció contrato, mucho más de lo que ganaba en su trabajo normal y podía seguir jugando, obvio que aceptó, en esa liga sencillamente la partió, y con eso logró llegar a las grandes ligas, llegó a los 32 años, y nadie lo conocía, sin ser una estrella pero siendo un efectivo jugador que hacía lo justo y necesario, pues se mantuvo arriba, más o menos como hasta los 43 años cuando por fin decidió dejarlo, había durado mucho más de lo esperado.

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Le bonus: en el viejo campo de béisbol de la ciudad, estaban todos los muchachos, algunos con panza, unos calvos, otros flacos, los hijos estaban por allí jodiendo por todos lados, las esposas también, habían pasado unos cuantos años para que pudieran reunirse de nuevo, se vieron se saludaron y estuvieron un rato conversando, hasta que uno dijo… entonces, vinimos a jugar o qué????

Así que se pusieron en posición, llegó Kevin y se puso en su montículo de lanzador y enfrente tenía a Benny recién retirado, lo vio y le lanzó, Benny le pescó el lanzamiento y se la voló lejos, fuera del parque, el muchacho el dio la vuelta al cuadro, cuando llegó al home, estaba Kevin cerca y le dijo, coño Kevin tu no cambias, tu te hiciste pitcher para recibir palo parejo… no yte dejes engañar…

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